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【インパクト大の青いお茶】実はバタフライピーの効能もスゴかった!

 2017/06/15 生活・趣味
この記事は約 6 分で読めます。

タイなど東南アジアへ旅行に行ったことのある人は、「アンチャン」という名前で、鮮やかな青い飲み物が売っているのを見たことがあるのではないでしょうか。

その色味に、「すごい着色料…」とびっくりする人も多いのだとか。でも実は、その鮮やかなブルーは着色料ではなく天然のもの。

英語名「バタフライピー」というこのハーブティー、女性に嬉しい効能がたくさん詰まった、近年注目を集めている飲み物なのです。

具体的には、どのような効能があるのでしょうか?

副作用やおいしい飲み方なども一緒に、今回はこの「バタフライピー」について紹介します。

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バタフライピーとは?

バタフライピーとは主にタイを中心とした東南アジアで栽培されている、つる性の植物。鮮やかで美しい青い花が特徴です。

花びらの形が蝶に似ていることから、「バタフライピー」という名前が付いたと言われています。

ちなみに、和名は「蝶豆」。バタフライ=蝶、ピー=豆と、英語の直訳が当てられています。

ハーブティーが人気

その美しく青い花の色素を利用し、タイでは古くから料理や布の着色に使われてきました。

特にハーブティーとして親しまれることも多く、アンチエイジング効果を期待して、タイの女性に大人気だとか。ノンカフェインなので、年齢を問わず楽しめるのも魅力です。

また、その効能と見た目の美しさから海外のセレブにも愛用され、日本でも注目を集めています。

レモンで色が変化

乾燥したバタフライピーの花にお湯を注ぐと、鮮やかな深いブルーのハーブティーが抽出されます。

これに、レモンやライムを加えると…バタフライピーの成分が反応して、なんとピンクや紫に色が変化するのです。

この見た目の変化の楽しさから、タイではパーティーなどでもよく飲まれているようです。

バタフライピーに期待できる効能は?

バタフライピーの特徴的な成分としては、「アントシアニン」が挙げられます。このアントシアニンには、様々な効能が期待できます。

眼精疲労を和らげる

目の毛細血管を強くし、血流を活性化させる働きを持ちます。その働きにより目の疲労を和らげて、目の健康を守ってくれます。

アンチエイジングが期待できる

抗酸化作用が非常に強いことでも知られています。老化の原因と考えられている活性酸素の除去に期待ができるため、シミやシワ、たるみなどに効果があるとのこと。

抗酸化作用が強い栄養素として他にはビタミンCが挙げられますが、アントシアニンはビタミンCよりも安定した抗酸化作用を持っていると言われています。

髪のトラブルや薄毛の防止

血液のめぐりを良くする作用があるため、美しい髪の育成にも効果的。切れ毛、痛み、白髪などの髪のトラブルの予防が期待できます。

バタフライピーを使ったシャンプーやヘアパックなどもタイではポピュラーだそうです。また、血行が促進されることが薄毛予防にもつながると言われています。

ダイエット効果

内臓脂肪や血中脂肪の蓄積を防いでくれる効果も。また、血糖値の急激な上昇を抑える作用もあるので、バタフライピーを食前に飲むのもおすすめです。

炎症を抑える

粘膜の傷を修復する作用を持つと言われています。また、炎症を軽減させる働きもあるため、アレルギー症状の軽減にも効果が期待できます。

バタフライピーによる副作用の心配は?

バタフライピーは、ノンカフェインのハーブティー。ノンカフェインと言えば体に優しいイメージがありますが、注意点もあります。

子宮収縮作用

ノンカフェインなので、妊娠中に飲める…と思いきや、バタフライピーは妊娠中は避けた方がいいハーブティーの一つだそうです。なぜなら、バタフライピーには子宮収縮作用があると言われているから。

バタフライピーの本場、タイなどでは、妊婦は飲むのを避けるように言われているようです。

血小板の凝固抑制作用

バタフライピーは、血小板の凝固を抑制する働きを持つそうです。

つまり血液がサラサラになるのですが、これは健康面で嬉しい効果がある一方で、生理中やケガをしている時には避けた方がいいとも言われています。

※いずれも、大量摂取しなければあまり問題のない副作用と言えますが、心配な場合はハーブ専門店などに相談してみてください。

バタフライピーのお茶を美味しく飲むには?

他の様々なお茶と同様、お湯で煮出してください。

水だとあまり抽出されず、味も色味も薄くなってしまいます。アイスにしたい場合は、一度お湯で煮出したものを冷ました後、氷を入れるといいでしょう。

おすすめの飲み方

バタフライピーのハーブティーは、それほどクセもなく、どちらかと言うと飲みやすいお茶です。

ただハーブティーを飲み慣れていない人は、多少青臭さや豆の風味を感じることもあるようです。バタフライピーをよりおいしく飲むための、おすすめの飲み方を紹介します。

甘みを加える

ハチミツや砂糖で甘みを加えるととても飲みやすくなります。アイスの場合はガムシロップでも。

砂糖などの甘みを加えるのは、本場タイではポピュラーな飲み方だそうです。

酸味を加える

レモンやライムを入れると柑橘のさわやかさが加わり、青臭さが消えます。前述したように、レモンやライムで色味の変化も楽しめます。

レモンとハチミツなど、酸味+甘みの両方を加えてもおいしく飲めます。

炭酸を加える

濃いめに抽出して冷やし、炭酸を加えるのもおすすめ。特に夏場は、見た目のさわやかさも手伝って、すっきりと飲めます。

お酒で割る

ウォッカやジンなど、好きなお酒で割るのもいいでしょう。見た目が美しいので、カクテルとして楽しむのは最適です。

好みの組み合わせを試してみてください。

まとめ

見た目の美しさだけでなく、嬉しい効能の詰まったバタフライピー。最近日本でも、カフェで手軽に飲めるようになりつつあります。

ぜひ、見かけた時には試してみてください。

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YU

YU

編集プロダクション勤務を経て、OA機器のマニュアル編集に従事。

2人目妊娠中に退職し、現在は育児や美容系のフリーライターとして活動中。
音楽、漫画、歴史、ファッション…… 趣味は雑食。

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